glyphfontvs.汉字(上)

  • 作者:
  • 时间:2020-06-07
glyphfontvs.汉字(上)
glyphfontvs.汉字(上)
柯老师的简报封面
glyph font? 汉字?

柯炽坚老师提出了这样的观点:近年来的字体设计,尤其是黑体设计,有个重大的趋势——越来越图像化。图像化的字体在设计时,并不特别回溯「汉字是什幺」的问题本质。虽然在外形上,我们仍然看得出它是一个汉字,但在细节上却不加以考虑汉字笔划与结构的特色,趋近更纯粹的图像构成。也可以说,「汉字」并不等于纯粹的抽象线条构成;「撇」不是一个纯粹向左弯的线条;「点」也不是一个倾斜的长方形;汉字的形状也并非我们以为的「方块字」,相反的,汉字有很多种形状:三角形、倒三角形、扁长方形、菱形等等;而图像化的字会儘量让每个字看起来像是正方形。

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汉字有不同形状,而非一般认为的「方块字」
汉字是什幺样子的?

同上所述,这里的「汉字」并非一般的字符概念,它指中文字在造型上的特殊性,特别是回溯中国楷书书法传统所能发现的美感,具体来说像是结构上的「中宫紧收」与运笔时所流露的「书法气韵」。

结构上,唐楷美学讲究字体的结实美感。「中宫紧收」是很重要的特徵。然而,中宫并不是相当具体的标準。顾名思义,它讲的是九宫格中间那一格,所以叫「中宫」。但是我们不能够以「对準中间那一格」或者「从中心点放射」这样的直观概念来理解中宫,它不像西文字体有许多线条可以对準,毕竟中文字体笔画的方向与角度非常多样,都牵动微妙的视觉平衡感。中宫指的是一种抽象的感觉:汉字的结实程度。中宫紧收是一种往中心靠紧的感觉。

中宫:汉字的结实程度。

唐楷书的特徵便是如此:中宫紧收,让外围的轮廓非常明显,几乎每个字都有独特的轮廓。就美感上来说,这种「向外放」的形态让字有气势;就功能上来说,轮廓明显,有助于字体的辨认。

除了就「结构」而论的中宫,书法的线条、骨肉生动活泼,具有运笔的「气韵」,也是汉字美学的重点。气韵听起来很抽象,但对练习写书法的人而言,可能就不会抽象了吧:

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传统楷书较具「书法气韵」

楷书书法的美感,很大一部份来自运笔「逆、顿、提、按、迴、压、转、收」等动作造成的线条形态以及张力对比。毛笔写出来的字会因为施力的收放、快慢而形成特定的造型,书写者呼吸的轻重也会影响笔划份量的轻重。这就是「运笔」。就像中国魏晋的《笔阵图》以具象的概念形容文字线条抽象的力道:弋字勾向字体外缘突出,其力道如同「百钧弩发」那样,给予人清劲有力的感觉。

汉字的质感在运笔的过程中成型
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运笔带来楷书的韵律感
印刷体汉字

唐楷书之后,汉字并没有停止发展。汉字字体仍然不断演进。宋朝刻书工匠尝试将唐楷书美感複製到雕版印刷上;但是泥版、木板与刀具实在很难重现纸笔的灵活;有许多手写特有的韵律感必须在这种硬质地的媒材上捨弃。印刷体汉字就是一种在媒材限制之下所发展的,新的汉字形态。在印刷体汉字中,为了要符合大量印刷的工程需求,在字体製作上有许多限制。例如,每个字都要儘量在有限的空间里布局,形状越来越单一化,成为一个方形,而不似原本的手写楷书体可以有相当戏剧化的布局差异。

以明朝体来说,横笔的形态已几近固定:细横线尾端有个朝上的三角形。但是,刻字工匠在刻字时仍会回溯书法运笔的律动,在「撇」、「捺」、「点」、「勾」等部件上表现「运笔」之下产生的字体个性;也就是说,即便是规範化的印刷字体,也可以流露「书法气韵」。

值得注意的是,即便是变化已经不大的「横」、「竖」,其造型也可能有书法根源。就像已故的中国书法家启功所说,汉字书法并不是「横平竪直」,而是「横斜竖歪」。如果把笔划写得又平又直,那字就显得很死。这不仅可用于书法,也可拿来思考印刷体。明体字的横笔尾端有个向上的三角形,于是让线条有了往上昇的视觉暗示;竖笔通常做成有倾斜切角的形状,也是为了让线条看起来有歪斜的律动感。

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印刷体布局已有一定限制,但还是可以在细节处融入书法气韵。
汉字的符号化

如果说追求书法气韵是回溯传统,那幺汉字的符号化可以说是现代主义开启的,对于西方的借镜与移植。中村征宏 1975 年设计的ゴナ家族是明显的例子。70 年代是 Helvetica 盛行的年代。Helvetica 在当时,被认为是无色无味的,适用在任何情境下的字体,不需要任何文化背景都可以接受,只作为纯粹的资讯载体。很大一部份的原因是 Helvetica 在各种切角上都是平的。平稳的线条带来的提示便是一种中性的感受。

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Helvetica 没有过于机械的刚硬感觉,也不带有手写感的人文主义痕迹。

中村征宏的ゴナ以 Helvetica 的感觉为基础,转译了 Helvetica 无色无味的中性,并且发展了具有 8 个不同粗细的字体家族。ゴナ是第一个完全没有喇叭口、完全没有衬线的黑体。现在我们使用的很多黑体、圆体,基本上都受到 ゴナ 的影响。

这种渐渐图像化的字体,中宫放鬆,重心放低,线条造型并不特别考量传统汉字的美感,较为几何,并不显现张力对比。然而我们在此并无意分区分高下,两方都有各自的设计考量,也都有各自适合应用的所在。

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传统楷书与图像化汉字的比较

以上介绍的是一些背景知识,下一篇是 简报的节录

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