家禽冷知识:鸡是最容易携带的动物!

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  • 时间:2020-07-04

家禽冷知识:鸡是最容易携带的动物!
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在所有驯化的牲畜家禽中,类的。鸡不但能够把剩菜转换成美味的鸡肉,每天还会下蛋,难怪人类不论迁徙到哪儿,都会带着这种神奇的动物。如果鸟类中有荷马那样的游唱诗人,可能会拿出以自己羽毛做成的沾水笔,写下鸡在漫长旅程中的种种故事。

不过在鸟中荷马出现之前,我们只能读苏斯博士的作品,他有先见之明,提醒年轻的旅行者要有心理準备:「你当然已经明明白白,你会和其他人混在一起。你在路途上会和许多陌生的鸟类混在一起。」生物迁徙会影响演化,受到影响的不但有迁徙的生物,还有和迁徙生物混在一起的当地物种。

驯养的鸡不论是在农地还是后院、在新英格兰或英格兰,看起来都像住在家中那幺自在,但是牠却来自遥远的异国。达尔文在《动物与植物在驯化过程中的变异》这本书中,依然眼光如炬,推测鸡的祖先是原生于亚洲的红原鸡,这项推测后来证实无误。当代的遗传学研究加上考古学分析指出,红原鸡不只驯化了一次,而是在三个不同的地点各自驯化了一次。

最早的考古证据指出,一万年前,中国华北地区黄河流域的人就吃鸡了,有鸡骨头遗留下来。从骨头中萃取出的DNA显示,这些鸡和现在驯养的鸡关係密切。虽然没有直接证据能够指出这些早期的鸡骨头来自驯化的鸡,而不是野生的鸡,不过当时在这个地区已经有畜养的猪了,所以鸡的驯化不是在那时便是在稍后发生的。鸡在黄河流域驯化后没多久,东南亚的泰国与印度也各自出现鸡的驯化。

从现代鸡只的基因中,可以窥见牠们複杂的祖宗源流,并且证明了当时人们带着这三个驯化事件的鸡只后代行遍世界各地,这些后代又多次彼此交配产下新的品种。第一个有纪录可寻的泛亚洲鸡只聚会,发生在三千多年前。当时中国人从印度把活的鸡带回国,当成食品伴手礼。

美国人和其他地方的人偏好黄皮鸡,黄皮并不是红原鸡的特徵,应该来自于另一个物种:灰原鸡。灰原鸡原生于印度,但是不会在野外和红原鸡混种。因此家鸡应该是数千年前在印度某处的农园中,和灰原鸡混种,得到黄皮的特徵。

根据联合国粮食及农业组织的统计,非洲在二○一○年养了十六亿只鸡。当地的鸡有三个不同的源流。一是从印度经由北边的埃及带进来的,四千年前的文字有相关的记载。第二条路可能是从阿拉伯半岛传入非洲之角,和人类离开非洲的路径刚好相反。第三是从东南亚经由海路传到非洲东南部的。

【书籍资讯】
《与达尔文共进晚餐》
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